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荀子(前313年-前238年),名况,时人尊而号为“卿”;因“荀”与“孙”二字古音相通,故又称孙卿[1]。汉族,周朝战国末期赵国猗氏(今山西安泽)人。著名思想家,教育家,儒家代表人物之一,对儒家思想有所发展,提倡性恶论,常被與孟子的性善论比較。荀况對重整儒家典籍也有相當的貢獻。

生平

《史記·卷074·荀卿列傳》记录了他的生平。荀子于五十年始来游学于齐,至襄王时代“最为老师”,“三为祭酒”。后来被逸而适楚,春申君以为兰陵(今山东苍山县兰陵镇)令,春申君死而荀卿废,家居兰陵,在此期间,他曾入秦,称秦国“治之至也”。又到过赵国与临武君议兵于赵孝成王面前。最后老死于楚国。他曾经传道授业,战国末期两位最著名的思想家、政治家——韩非、李斯都是他的入室弟子,亦因為他的兩名弟子為法家代表人物,使歷代有部分學者懷疑荀子是否屬於儒家學者,荀子也因其弟子而在中國歷史上受到許多學者猛烈抨擊[2]。

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荀子的學術思想

1.倫理思想

a.性惡說:人的本性,有為惡的傾向,為善其實是人為努力的結果:「其善者,偽也」。

「凡人之性者,堯舜之與桀紂,其性一也。君子之與小人,其性一也。」

「今人之性,生而有好利焉,順是故爭奪生,而辭讓亡焉。生而有疾惡焉,順是故殘賤生而忠信亡焉。生而有耳目之欲好聲色焉,順是則淫亂生而禮義之理亡焉。」

i)人天生便喜利徇私,遇事好爭,因要爭利便沒有辭讓之心;

ii)人天生便有討厭自己所不喜好的東西之心,任其發展便會把自己討厭的事物君害於別人,最終必導致「賤賊生而忠信亡」。

iii)人天生便有耳目聲色的欲念,若不加以節制,結果便會「淫亂生而禮義文理亡」。

總結來說,若果一切都依從人的本性而行,只會產生爭鬥和紛亂,最終出現「犯分亂理而歸於暴」。

b.隆禮:用禮以矯人之惡性

i)荀子論禮之起源云:「禮起於了可也﹖人生而有欲,欲而不得,則不能無,求而無度量分界,則不能不爭,爭則亂,亂則窮,先王惡其亂也。故欲必不能窮乎物,物必不屈於欲,兩者相持而長,是禮之所起也。」

ii)禮之用途除定分以節人之欲外,又為文以飾人之情。禮為處仁行義之本,以為「人無禮則不生,事無禮則不成,國無禮則不寧。」

禮之作用有三:

i)禮是用來正名分的,使人人安守本分,不妄自踰越。

「一兔走街,百人追之,貪人具存,人莫之非者,以兔為未定分也。積兔滿市,過而不顧,非不欲也,分定之後,雖鄙不爭。」

ii)禮是要尊三本,即尊天地、尊親祖、尊君師。「禮有三本。天地者,生之本也;先祖者,族類之本也;君師者,致治之本也。....故禮,上事天,下事地,尊先祖而隆君師,是禮之三本也。」

iii)禮可以別貴賤,定長幼:「德必稱位,位必稱祿,祿必稱用,則必禮槳節之;眾庶百姓,則必法數制之。」


2.教育理論

a.教育之目的:人性必須加以後天的節制和教育,才可使之向善,教育的作用在於用外在的功夫來克服人性的羽點,以消除人之惡性。

b.重視學習環境,主以聖人為師

「達生麻中,不扶而直,君子生非異也,善假於物也。」

「君子居必擇鄉,遊必就士,所以防邪僻,而近中正也。」

c.重視為學的法和態度:為學要「積」和「專一」

i)積:不積跬步無以致千里,不積小流無以成江河」

ii)專一:「君子結於一也。」,「君子之學也,入乎耳,著乎心、佈乎四體,形乎動靜,端而言,軟而動,一可以為法則。」

d.教材:詩、書、樂、禮、春秋,而最重禮,故云「始於誦經,終乎讀禮」


3.政治思想

a.禮治:以禮樂制度以節制人之情欲,以克服人之惡性,使其不能自由發展。

禮必須具有「別」的功能,使貴賤長幼,貧富輕重先有等差,然後確定每人的權利和義務。權利義務既經確定,便可以各安其份,社會自然安寧。

b.尊君:國君是一國之最賢能者,有其重要任務,因此應當尊君。

在上者要具有仁、厚、智、能,才可以更好地治理人民:「人君者所以管分之樞要也。」雖主尊君,但如不仁,不能為民興利除害,則人民可以反之:「天之生民非為君也,天之立君以為民也」;「君者舟也,庶人者水也,水則載舟,水則覆舟。」

c.法後王:他認為堯舜之道,年代實在太久,事跡很難稽考,亦未能適用於當世故須取法於近世的王道,亦即是周代文王、武王、周公所立的制度。


4.宇宙觀:自然之天

<天論>:「天行有常,不為堯存,不為桀亡,應之以治則吉,應之以亂則凶。」

指出自然界有自己運行的規律,但吉凶禍福可因人們的意志及努力而改變。統治者如能「強本而節用,則天不能貧,養備而動時,則天不能病,修道而不二,則天不能禍。」,相反,如果統治者「本荒而用侈,則大天不能使之富,養略而動罕,則天不能使之全,倍道而妄行,則天不能使之吉。」


5.荀子學說的影響和貢獻

a.個人修養方面開宋儒「道問學」之端緒

荀子由性惡出發,指出學習可以化性,「知明而行無過矣」,開一條「由智達德」的道路,也就是德行的達到可以由尋求知識,教化中得到。宋儒的「格物」、「致知」的思想,但可視為荀子的影響。

b.教育方面的理論影響及於後世

荀子的學說思想以禮治為中心,漢儒大小戴禮記諸篇,大都以荀子的觀點。以至禮,尤其是他們關於教學的問題,更受荀子的影響。

c.荀子的學說影響法家

荀子的禮論和法並無十分明確的界限,廣義的政治制度既可稱為禮,也可稱為法,而兩者同是一種對個人的外來箝制,不容選擇和懷疑,因此荀子的性惡論和禮治說,配合當時世局,漸而演變戰國末年的法家之學。

法家的韓非,受學於荀子,他的法治理論亦是以荀子的性惡論作為出發點。另外,佐助秦始皇推行法家政策的李斯,也是荀子的學生,足見荀子是由儒家傳統走向法家思想的過渡人物。

d.影響中國經濟思想、政治實際措施方面

荀子言禮,從人類經濟生活之利害上出發,著眼在人類群體生活上,外面注意物經質經濟條件,內面注意心理需要條件,認為禮可以使內外得以協調,使內心欲求不遠超過外面物質經濟之所允可;使外面物質經濟供養,也不遠落在內心欲求之後,這是兼顧心物雙方之一種人生調節與人生藝術。他所倡之禮中包涵人生種種之欲,對此中國經濟思想有關政治實際措施方面影響極大。

e.宇宙觀與現今自然觀念接近

荀子的世界主張上天是循環不息,是自然的現象,與人無關,天道人倫,兩者各自獨立存在。治亂既非天命,因而言凶由人,不是由天,與其順應自然,倒不如充分發揮人之特長才智,利用自然以勝天才對,由是得「人定勝天」的結論。這種思想成為後世學者用以破除迷信的武器,例如漢代王充即以此來批判陰陽五行的思想。

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